Kammermusik Basel | Basle Chamber Music Society

Kammermusik Basel | Basle Chamber Music Society

Kammermusik Basel | Basle Chamber Music Society

Concert details

942

29.1.2019, 19:30 Uhr ( 93. Saison Abo 7 )
Oekolampad Basel

Borromeo String Quartet (Boston)

Kitchen, Nicolas, Violine 1
Tong, Kristopher, Violine 2
Motobuchi, Mai, Viola
Kim Yeesun, Violoncello

Recently celebrating its 25th anniversary, the Borromeo continues to be a pioneer in its use of technology, and has the trailblazing distinction of being the first string quartet to utilize laptop computers on the concert stage. Reading music this way helps push artistic boundaries, allowing the artists to perform solely from 4-part scores and composers’ manuscripts, a revealing and metamorphic experience which these dedicated musicians now teach to students around the world. As the New York Times noted, “The digital tide washing over society is lapping at the shores of classical music. The Borromeo players have embraced it in their daily musical lives like no other major chamber music group.” Moreover, the Quartet often leads discussions enhanced by projections of handwritten manuscripts, investigating with the audience the creative process of the composer. And in 2003 the Borromeo became the first classical ensemble to make its own live concert recordings and videos, distributing them for many years to audiences through its Living Archive, a music learning web portal for which a new version will soon be released.

Passionate educators, the Borromeos encourage audiences of all ages to explore and listen to both traditional and contemporary repertoire in new ways. The ensemble uses multi-media tools such as video projection to share the often surprising creative process behind some works, or to show graphically the elaborate architecture behind others. This produces delightfully refreshing viewpoints and has been a springboard for its acclaimed young people’s programs. One such program is MATHEMUSICA which delves into the numerical relationships that under-pin the sounds of music and show how musical syntax mirrors natural forms. CLASSIC VIDEO uses one movement of a quartet as the platform from which to teach computer drawing, video editing, animation, musical form and production processes to create a meaningful joining of music and visual art.

The quartet has been ensemble-in-residence at the New England Conservatory and the Isabella Stewart Gardner Museum for twenty-three years; and has worked extensively as performers and educators with the Library of Congress (highlighting both its manuscripts and instrument collections); the Chamber Music Society of Lincoln Center and the Taos School of Music. The ensemble joined the Emerson Quartet as the 2014-15 Hittman Ensembles in Residence at the Peabody Institute in Baltimore, and also recently were in residence at Colorado State University, Kansas University, and the San Francisco Conservatory.

The BSQ’s presentation of the cycle of Bartok String Quartets as well as its lecture “BARTOK: PATHS NOT TAKEN,” both of which give audiences a once-in-a-lifetime chance to hear a set of rediscovered alternate movements Béla Bartók drafted for his six Quartets, has received accolades. Describing a Bartok concert at the Curtis Institute, the Philadelphia Inquirer wrote that the quartet “performed at a high standard that brought you so deeply into the music’s inner workings that you wondered if your brain could take it all in ... The music’s mystery, violence, and sorrow become absolutely inescapable.”

Also noteworthy in the BSQ repertory are its dramatic discoveries within the manuscripts of the Beethoven Quartets, and its performances of the COMPLETE CYCLE; the BEETHOVEN DECATHLON (four concerts of Beethoven’s last ten quartets, all with pre-concert lectures exploring his manuscripts); and single BEETHOVEN TRYPTICH concerts (one concert including three quartets). Its expansive repertoire also includes the Shostakovich Cycle and those of Mendelssohn, Dvorak, Brahms, Schumann, Schoenberg, Janacek, Lera Auerbach, Tchaikovsky, and Gunther Schuller.

The Quartet has collaborated with some of this generation’s most important composers, including Gunther Schuller, John Cage, Gyorgy Ligeti, Steve Reich, Osvaldo Golijov, Jennifer Higdon, Steve Mackey, John Harbison, and Leon Kirchner, among many others; and has performed on major concert stages across the globe, including appearances at Carnegie Hall, the Berlin Philharmonie, Wigmore Hall, Suntory Hall, the Concertgebouw, Seoul Arts Center, Shanghai Oriental Arts Center, the Incontri in Terra di Siena Chamber Music Festival in Tuscany, the Prague Spring Festival and the Haydn Festival in Eisenstadt.

The current season includes performances of violinist Nicholas Kitchen’s new transcription of Bach’s Well-Tempered Clavier including appearances throughout North America and Asia; World Premieres of works by Sebastian Currier, Aaron Jay Kernis, and Russell Platt; provocative performances, illuminating discussions, and new discoveries surrounding signature string quartet cycles at Carnegie Hall, the Chamber Music Society of Fort Worth, Shriver Concerts, Hong Kong International Chamber Music Festival, Lake Champlain Chamber Music Festival, Bargemusic in Brooklyn, Harvard Musical Association, University at Buffalo, and Haverford and Gordon Colleges, to name only a few.

“Nothing less than masterful” (Cleveland.com), the Borromeo Quartet has received numerous awards throughout its illustrious career, including Lincoln Center’s Avery Fisher Career Grant and Martin E. Segal Award, and Chamber Music America’s Cleveland Quartet Award. It was also a recipient of the Young Concert Artists International Auditions and top prizes at the International String Quartet Competition in Evian, France.

Ludwig van Beethoven
1770-1827

Streichquartett Nr. 12, Es-dur, op. 127 (1822–25)

Maestoso – Allegro
Adagio, ma non troppo e molto cantabile – Adagio molto espressivo
Scherzando vivace – Allegro – Tempo I – Presto
Finale: (ohne Tempobezeichnung) – Allegro comodo

György Ligeti
1923-2006

Streichquartett Nr. 2 (1967/68)

Allegro nervoso
Sostenuto, molto calmo
Come un meccanismo di precisione
Presto furioso, brutale, tumultoso
Allegro con delicatezza, stets sehr mild

Joseph Haydn
1732-1809

Streichquartett Nr. 69, B-dur, op. 71, Nr. 1, Hob. III:69 (1793)

Allegro
Adagio
Menuetto: Allegretto – Trio
Finale: Vivace

(zu Beethoven, Streichquartett Nr. 12, Es-dur, op. 127)

Am 9. November 1822 richtete Fürst Nikolaus Galitzin an Beethoven die Bitte, für ihn «un, deux ou trois nouveaux Quatuors» zu schreiben. Die Anfrage kam Beethoven, der durchaus nicht immer für Auftragswerke zu gewinnen war, nicht ungelegen. Bereits am 5. Juni 1822 hatte er nämlich dem Verlag Peters ein Quartett in Aussicht gestellt; es war das spätere op. 127. Doch widerrief er das Angebot, da mir etwas anderes dazwischen gekommen. Das «andere» waren die Missa solemnis und die 9. Sinfonie. Im Februar 1824 nahm er die Arbeit am Quartett wieder auf und schloss es im Februar 1825 ab. Es wurde am 6. März 1825 erstmals aufgeführt. Noch während dieser Arbeit, wohl im Herbst 1824, konzipierte Beethoven zwei weitere Quartette, op. 132 und op. 130. Während diese beiden Quartette zusammen mit op. 131 durch ein Viertonmotiv als Keimzelle verknüpft sind, stehen op. 127 und op. 135 für sich. Im Gegensatz zur Dreiergruppe sind beide Quartette leichter fasslich, halten sich auch an die gewohnte Viersätzigkeit. Das op. 127 ist gar ein Werk von weitgehend lyrischem Charakter. Schon der erste Satz beginnt nach sechs Maestoso-Takten teneramente mit einem lang ausgesponnenen, klar gegliederten Thema in Form einer lyrischen Melodie; es beruht allerdings auf einem einzigen schlichten, sequenzartig wiederholten Motiv. Trotz dem g-moll des Seitensatzes und der mehrfachen Wiederaufnahme des Maestoso-Teils wirkt der Satz wie eine Idylle. An zweiter Stelle steht eine Variationenreihe über ein weitgespanntes, rhythmisch einheitliches, kanonartig einsetzendes Thema. Der Charakter wechselt zwischen Unruhe, Munterkeit und Ekstase ab. Das in der üblichen Dreiteiligkeit gehaltene Scherzo ist geprägt von nervöser Unrast; kontrapunktische Arbeit in geflüstertem Piano hat gespenstische Züge. Das Trio wird – fern jeder Behaglichkeit – von fahrigen Violinpassagen und stampfenden Tänzen bestimmt. Der Satz könnte gut als weitere Variationenfolge zum 2. Satz gehören. Das Finale greift auf die Idylle des Kopfsatzes zurück, wirkt volkstümlich, manchmal fast derb, bevor es in der Coda, deren richtiger Charakter wohl eher comodo als con moto ist, in lyrischer Expressivität schliesst.

(zu Ligeti, Streichquartett Nr. 2)

Ligeti, Sohn ungarisch-jüdischer Eltern, feierte am 28. Mai seinen 80. Geburtstag, Anlass für Rückblicke auf sein umfangreiches und wichtiges Oeuvre, aber auch auf sein Denken. Nach Studien in Cluj und Budapest (bei Sándor Veress, Ferenc Farkas u.a.) war er 1956 nach Wien emigriert und wirkte später in Köln, Darmstadt und Hamburg. Noch vor seiner Emigration war ein erstes Streichquartett «Métamorphoses nocturnes» entstanden (1953/54). Das 1969 in Baden-Baden vom LaSalle Quartet uraufgeführte 2. Streichquartett ist eine Auseinandersetzung mit grossen Vorbildern – Ligeti selbst nennt etwa Beethoven (op. 130/132), Mozart (KV 465), Bartók (Nr. 4 und 5) und Bergs Lyrische Suite (in der Tat erinnern die fünf Sätze an Bartók, die Satzbezeichnungen an Berg), ohne dass man Zitate oder gar Kopien erwarten dürfte. Es ist zugleich eines der Hauptwerke der neueren Quartettliteratur. Gemäss Ligetis Aussage, sind die Sätze «unterirdisch miteinander verbunden, es gibt geheime Korrespondenzen, fast Reime, ... alle fünf Sätze sind sozusagen gleichzeitig anwesend». So kommt auch in diesem so sehr auf Variation der Klangfarben und Bewegungsmuster ausgerichteten Stück das Prinzip der Metamorphose zum Zuge. Metamorphosen sind auch die Umformungen, wie sie der Scherzotypus (ein maschinelles Pizzicato-Stück mit präzis-mechanischer Polyrhythmik als 3. und der «in übertriebener Hast, wie verrückt» zu spielende 4. Satz mit seinen unheimlichen Gegensätzen) erfährt. Das Werk, das mit einer Generalpause von 8 bis 10 Sekunden (!) aus der Stille heraus begonnen hatte, findet am Schluss des 5. Satzes zu dieser Stille zurück.