Kammermusik Basel | Basle Chamber Music Society

Kammermusik Basel | Basle Chamber Music Society

Kammermusik Basel | Basle Chamber Music Society

Concert details

942

29.1.2019, 19:30 Uhr ( 93. Saison Abo 7 )
Oekolampad Basel

Borromeo String Quartet (Boston)

Kitchen, Nicolas, Violine 1
Tong, Kristopher, Violine 2
Motobuchi, Mai, Viola
Kim Yeesun, Violoncello

Recently celebrating its 25th anniversary, the Borromeo continues to be a pioneer in its use of technology, and has the trailblazing distinction of being the first string quartet to utilize laptop computers on the concert stage. Reading music this way helps push artistic boundaries, allowing the artists to perform solely from 4-part scores and composers’ manuscripts, a revealing and metamorphic experience which these dedicated musicians now teach to students around the world. As the New York Times noted, “The digital tide washing over society is lapping at the shores of classical music. The Borromeo players have embraced it in their daily musical lives like no other major chamber music group.” Moreover, the Quartet often leads discussions enhanced by projections of handwritten manuscripts, investigating with the audience the creative process of the composer. And in 2003 the Borromeo became the first classical ensemble to make its own live concert recordings and videos, distributing them for many years to audiences through its Living Archive, a music learning web portal for which a new version will soon be released.

Passionate educators, the Borromeos encourage audiences of all ages to explore and listen to both traditional and contemporary repertoire in new ways. The ensemble uses multi-media tools such as video projection to share the often surprising creative process behind some works, or to show graphically the elaborate architecture behind others. This produces delightfully refreshing viewpoints and has been a springboard for its acclaimed young people’s programs. One such program is MATHEMUSICA which delves into the numerical relationships that under-pin the sounds of music and show how musical syntax mirrors natural forms. CLASSIC VIDEO uses one movement of a quartet as the platform from which to teach computer drawing, video editing, animation, musical form and production processes to create a meaningful joining of music and visual art.

The quartet has been ensemble-in-residence at the New England Conservatory and the Isabella Stewart Gardner Museum for twenty-three years; and has worked extensively as performers and educators with the Library of Congress (highlighting both its manuscripts and instrument collections); the Chamber Music Society of Lincoln Center and the Taos School of Music. The ensemble joined the Emerson Quartet as the 2014-15 Hittman Ensembles in Residence at the Peabody Institute in Baltimore, and also recently were in residence at Colorado State University, Kansas University, and the San Francisco Conservatory.

The BSQ’s presentation of the cycle of Bartok String Quartets as well as its lecture “BARTOK: PATHS NOT TAKEN,” both of which give audiences a once-in-a-lifetime chance to hear a set of rediscovered alternate movements Béla Bartók drafted for his six Quartets, has received accolades. Describing a Bartok concert at the Curtis Institute, the Philadelphia Inquirer wrote that the quartet “performed at a high standard that brought you so deeply into the music’s inner workings that you wondered if your brain could take it all in ... The music’s mystery, violence, and sorrow become absolutely inescapable.”

Also noteworthy in the BSQ repertory are its dramatic discoveries within the manuscripts of the Beethoven Quartets, and its performances of the COMPLETE CYCLE; the BEETHOVEN DECATHLON (four concerts of Beethoven’s last ten quartets, all with pre-concert lectures exploring his manuscripts); and single BEETHOVEN TRYPTICH concerts (one concert including three quartets). Its expansive repertoire also includes the Shostakovich Cycle and those of Mendelssohn, Dvorak, Brahms, Schumann, Schoenberg, Janacek, Lera Auerbach, Tchaikovsky, and Gunther Schuller.

The Quartet has collaborated with some of this generation’s most important composers, including Gunther Schuller, John Cage, Gyorgy Ligeti, Steve Reich, Osvaldo Golijov, Jennifer Higdon, Steve Mackey, John Harbison, and Leon Kirchner, among many others; and has performed on major concert stages across the globe, including appearances at Carnegie Hall, the Berlin Philharmonie, Wigmore Hall, Suntory Hall, the Concertgebouw, Seoul Arts Center, Shanghai Oriental Arts Center, the Incontri in Terra di Siena Chamber Music Festival in Tuscany, the Prague Spring Festival and the Haydn Festival in Eisenstadt.

The current season includes performances of violinist Nicholas Kitchen’s new transcription of Bach’s Well-Tempered Clavier including appearances throughout North America and Asia; World Premieres of works by Sebastian Currier, Aaron Jay Kernis, and Russell Platt; provocative performances, illuminating discussions, and new discoveries surrounding signature string quartet cycles at Carnegie Hall, the Chamber Music Society of Fort Worth, Shriver Concerts, Hong Kong International Chamber Music Festival, Lake Champlain Chamber Music Festival, Bargemusic in Brooklyn, Harvard Musical Association, University at Buffalo, and Haverford and Gordon Colleges, to name only a few.

“Nothing less than masterful” (Cleveland.com), the Borromeo Quartet has received numerous awards throughout its illustrious career, including Lincoln Center’s Avery Fisher Career Grant and Martin E. Segal Award, and Chamber Music America’s Cleveland Quartet Award. It was also a recipient of the Young Concert Artists International Auditions and top prizes at the International String Quartet Competition in Evian, France.

Ludwig van Beethoven
1770-1827

Streichquartett Nr. 12, Es-dur, op. 127 (1822–25)

Maestoso – Allegro
Adagio, ma non troppo e molto cantabile – Adagio molto espressivo
Scherzando vivace – Allegro – Tempo I – Presto
Finale: (ohne Tempobezeichnung) – Allegro comodo

György Ligeti
1923-2006

Streichquartett Nr. 2 (1967/68)

Allegro nervoso
Sostenuto, molto calmo
Come un meccanismo di precisione
Presto furioso, brutale, tumultoso
Allegro con delicatezza, stets sehr mild

Joseph Haydn
1732-1809

Streichquartett Nr. 69, B-dur, op. 71, Nr. 1, Hob. III:69 (1793)

Allegro
Adagio
Menuetto: Allegretto – Trio
Finale: Vivace

Nach zwölf Jahren Unterbruch hatte Beethoven 1822 wieder damit begonnen, sich mit einer Streichquartettkomposition zu befassen. Als Fürst Nikolaus Galitzin ihn am 9. November um «un, deux ou trois nouveaux Quatuors» bat, schien die Kompositionsbereitschaft Beethovens gross. So konzipierte er ein Quartett in Es-dur, das später das op. 127 werden sollte. Doch das Quartett blieb liegen, weil ihm «etwas anderes dazwischen gekommen». In der folgenden Zeit entstanden nämlich die Missa solemnis und die 9. Sinfonie, die beide im Frühjahr 1824 uraufgeführt wurden. Im Februar 1824 kehrte er zum begonnenen Quartett zurück und entwarf später, dem Wunsch Galitzins entsprechend, zwei weitere Quartette (op. 132 und 130). Alle drei wurden dem Fürsten gewidmet. Die Uraufführung von op. 127 erfolgte am 6. März 1825 durch das Schuppanzigh-Quartett in Wien; sie war ein Misserfolg, weil das Ensemble das Stück unterschätzt hatte und zu wenig vorbereitet war. Die Wiederholung am 23. März, jetzt mit Joseph Böhm als Primgeiger, war hingegen erfolgreich. Das viersätzige Opus 127 ist leichter fasslich als die drei folgenden grossen Quartette (opp. 130, 131 und 132). Mit seinen lyrischen Teilen ist es mehr mit dem späteren op. 135 verbunden. Der erste Satz beginnt nach sechs Maestoso-Takten in einem lang ausgesponnenen, klar gegliederten Thema teneramente mit einer lyrischen Melodie. Trotz einem Seitensatz in g-moll und mehrfacher Wiederaufnahme des Maestoso-Teils wirkt der Satz wie eine Idylle. Den langsamen Satz bildet eine Variationenreihe über ein weitgespanntes, rhythmisch einheitliches und kanonartig einsetzendes Thema in As-dur. In recht freiem Umgang mit dem Thema verändert sich der Charakter der fünf Variationen ständig. Das ausgedehnte Scherzando bringt nach vier Pizzicato-Akkorden zeitweise eine unruhige Note ins Spiel. Die kontrapunktische Arbeit in geflüstertem Piano trägt gespenstische Züge. Das Trio ist von fahrigen Violinpassagen über den Vierteln der grundierenden unteren Stimmen gekennzeichnet. Das Finale alla breve ohne eigentliche Tempobezeichnung wirkt volkstümlich, manchmal fast derb, bevor es die ausgedehnte Coda mit einem nur kurz von ff-Passagen unterbrochenen pianissimo in lyrischer Expressivität beschliesst.

Ligeti, Sohn ungarisch-jüdischer Eltern, war nach Studien in Cluj und Budapest, u. a. bei Sándor Veress und Ferenc Farkas, 1956 nach Wien emigriert und wirkte später in Köln, Darmstadt und Hamburg. Noch vor seiner Emigration war das erste Streichquartett «Métamorphoses nocturnes» entstanden (1953/54). Das am 14. Dezember 1969 in Baden-Baden vom LaSalle Quartet, dem das Werk gewidmet ist, uraufgeführte 2. Streichquartett entstand zwischen März und Juli 1968 und ist eine Auseinandersetzung mit grossen Vorbildern. Ligeti nennt Beethoven (op. 130/132), Mozart (KV 465), Bartók (Nr. 4 und 5), Bergs Lyrische Suite (in der Tat erinnern die fünf Sätze an Bartók, die Satzbezeichnungen an Berg) und Weberns Bagatellen op. 9, ohne dass man Zitate oder gar Kopien erwarten dürfte. Frühere Werke werden gemäss Ligeti als ‚Habitus’ oder als ‚Aura’ einbezogen. Das Werk gilt als eines der Hauptwerke der neueren Quartettliteratur. Gemäss Ligetis Aussage sind die Sätze «unterirdisch miteinander verbunden, es gibt geheime Korrespondenzen, fast Reime, ... alle fünf Sätze sind sozusagen gleichzeitig anwesend». Sie «enthalten dieselben musikalischen und formalen Gedanken, doch Blickwinkel und Färbung sind in jedem Satz anders, so dass die übergreifende musikalische Form sich erst ergibt, wenn alle Sätze als Zusammenhang gehört und gedacht werden». So kommt auch in diesem so sehr auf Variation der Klangfarben und Bewegungsmuster ausgerichteten Stück das Prinzip der Metamorphose zum Zuge. Metamorphosen sind auch die Umformungen, wie sie der Scherzotypus in Form eines maschinellen Pizzicato-Stücks mit präzis-mechanischer Polyrhythmik als «eine Art Hommage an Bartók» im 3. Satz erfährt. Und auch der 4. Satz, der «in übertriebener Hast, wie verrückt» und mehrfach bis zum fünffachen Forte gesteigert zu spielen ist, variiert mit seinen unheimlichen Gegensätzen diesen Typus. «Der 5. Satz ist wie eine Erinnerung, durch Nebel betrachtet: der gesamte bisherige Verlauf des Stückes wird rekapituliert, doch abgemildert – die Musik erklingt wie aus weiter Ferne.» Ligeti lässt nach raschen chromatischen Läufen aufwärts und abwärts den Klang in allen vier Instrumenten in drei- bis fünffachem Piano «molto morendo – al niente» verschwinden. So endet das Quartett, das mit einer Generalpause («silenzio assoluto») von 8 bis 10 Sekunden aus der Stille heraus begonnen hatte (sie steht zudem am Ende aller Sätze), am Schluss des 5. Satzes ebenfalls in der Stille von 10 Sekunden Dauer.

Haydns B-dur-Quartett op. 71/1 ist nach der ersten Englandreise entstanden und gehört zu den sechs dem Grafen Anton Georg Appónyi gewidmeten Quartetten op. 71 und 74. Sie wurden aber wohl vor allem im Hinblick auf den Geiger Johann Peter Salomon geschrieben, der Haydn 1791 nach dem Tod von Nikolaus Eszterházy nach London geholt hatte. Haydn hat in London ein Konzertleben mit grossbürgerlichem Publikum kennengelernt und überträgt die Erfahrungen, etwa durch Hereinnahme sinfonischer Elemente, auf die Kammermusik. «Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Quartette ‚äusserlich’ geworden wären; sie haben sozusagen zwei Ebenen: eine grossdimensionierte, glänzend virtuose, und eine strukturell-anspruchsvolle, die sich ergänzen» (Wulf Konold). Wie bei vier weiteren dieser Quartette setzt Haydn im B-dur-Quartett an den Anfang eine Art «Vorhang-Auf»-Passage. Sie ist diesmal – im Gegensatz zum op. 71/2, das am 13. November 2018 mit dem Ariel Quartet zu hören war – keine langsame Einleitung, sondern führt im Tempo des Kopfsatzes kadenzmässig in fünf Fortissimo-Akkorden kraftvoll zum Pianoeinsatz des Hauptthemas hin. Seine schöne Melodie vergisst man nicht so schnell, und dadurch fällt einem auch auf, dass das zweite Thema aus ihr abgeleitet ist. Auch das aus Achteln und Achtelpausen gebildete rhythmische Motiv der Einleitung erscheint mehrfach wieder. Das ernste Adagio (F-dur, 6/8-Takt) ist in dreiteiliger Liedform gestaltet, wobei der Mittelteil mit seinem Wechsel von Dur und Moll an die Durchführung eines Sonatensatzes erinnert. Dem ebenfalls einem Sonatensatz angeglichenen Menuett steht ein in kurzen Noten gespieltes Trio in der gleichen Tonart gegenüber. Ein virtuoses, doch nicht allzu übermütiges Vivace-Finale, wiederum – mag die Durchführung auch kurz sein – in Sonatensatz-Form, rundet das Werk ab.